Palaeontología: La Diversidad de Peces Pulmonados en la Brecha de Romer.

Union Jack

Hasta recientemente, había sólo dos géneros indiscutibles de pece pulmonado conocido de la Brecha de Romer, además de dos otros géneros con fechas que estuvieron menos seguro, así que los paleontólogos concluyeron que la diversidad de las peces pulmonados fue baja en eso momento, junto con los otros vertebrados.

Esta papel cientifica, la tercera para ser publicado por el equipo paleontólogo, es basado en la investigación de 21 placas de dientes de peces pulmonados del Período Tournaisiense, la mayoría de las cuales son nuevo para la ciencia. Fueron recogidos en el norte de Inglaterra y la Region de Fronteras de Escocia, en la última decada, más o menos, muchos por el difunto Stan Wood.

Puede parecer extraño para describir las nuevas especies de peces pulmonados basado sólo en placas de dientes aisladas, pero estos son muy características, y en todo caso, son todos lo que tenemos de la mayoria de estas animales. Tenemos huesos de peces pulmonados, pero la mayoria de estos son aislados y no asociados con las placas de dientes.

Two lungfish toothplates

Two lungfish toothplates
© Copyright 2015 Tim Smithson.

Los peces pulmonados en ese momento tuvieron dos pares de tal placas huesudos en sus bocas, cada uno un placa más o menos triangular o rectangular, cubierto con filas de dientes cónicos. La comida estuvo picado entre las dos placas superiores y las dos placas inferiores. Tenemos muchos dientes de condrictios (tiburones y rayas) lo que habrían formado un tipo de pavimento de dentición triturando de manera similar, por lo que especulamos pudo haber ser una gran cantidad de mariscos alrededor de estos peces para comer. Las placas de dientes no mudaba, pero retenaba durante la vida, con nuevas dientes estando añadido al borde exterior, y nuevas filas al margen anterior.

La manera de que las placas de dientes credieron significa, para ejemplo, que puedes decir que una placa con filas de dientes aproximadamente en paralelo no cabe duda es una especie diferente que una con filas que divergen marcadamente.

Las diferencias entre los taxones del Devónico Tarde y los nuevos taxones del Tournaisiense is marcado - no sólo hay una variedad mayor de forma en el Tournaisiense, pero la forma de placa de diente más comun en el Devónico Tarde es totalmente ausente de nuestra muestra del Tournaisiense, y dos formas completamente nuevas han evolucionado.

Los autores pasaron muchos tiempo leyendo una diccionario greco antes de poner nombres y describiendo los nuevos taxones siguiendo:

  • Ctenodus williei (nueva especie)
  • Ctenodus whitropei (nueva especie)
  • Ctenodus roberti (nueva especie)
  • Xylognathus macrustenus (nuevo genero, nueva especie)
  • Ballagadus rossi (nuevo genero, nueva especie)
  • Ballagadus caustrimi (nuevo genero, nueva especie)
  • Coccoredus celatus (nuevo genero, nueva especie)
  • Occludus romeri (nuevo genero - estuvo llamado antes Ctenodus romeri)

La nivel mayor de diversidad encontro en esta area pequeño geográfico, sobre un período estrecho, sugiere que había una radiación rapido y no registrado antes, de peces pulmonados en el Tournaisiense. La descubrimiento de una fauna diversa de peces pulmonados en el Carbonífero Temprano, muestrando una mezcla de caracteres primitivo y avanzado, pone en duda el hipotesis de baja diversidad siguiente la extinción al final del Devónico.

El artículo sera Open Access, así que poderá leerlo aquí.