Marco Paleontológico

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Burnmouth tetrapods

Copyright Jenny Clack

En la década pasada, más o menos, muchos taxones de tetrápodos Devónicos han sido descubierto a sitios alrededor del mundo. Donde conocido, sus morfología sugiere que fueron, ante todo, acuatico, con poco capabilidad para la vida en tierra firme. Sus extremidades eran pequeños, débiles y polydáctylo, con hasta ocho dígitos por miembro, tuvieron branquias internos functional, y tuvieron aletas de la cola como esas de pez.

Siguiendo de la Brecha de Romer, los taxones tetrápodos que se han encontrado incluyen formas claramentes terrestres pentadáctylo, incluyendo formas pequeñas que se asemejan amniotas. El intervalo de intervención abarca uno de los desarrollos evolutivos más importantes en la biología de vertebrados – cómo y cuándo se hicieron tetrápodos terrestres – pero, aparte de dos localidades lo que han dado una información mínima, sigue siendo totalmente indocumentado en el registro fósil.

Faunas vertebrados contemporáneos de todo el mundo se sometió a cambios radicales a través de este intervalo, durante el cual se establecieron los sistemas ecologicas y asociaciones faunísticas más parecidos a los de hoy en día, sin embargo sabemos practicamente nada acerca de este proceso.

Willies Hole tetrapod

Derecho de Autor Jenny Clack

Gracias a Tim Smithson y Stan Wood, ahora tenemos numerosos especimenes de tetrápodos, peces, artrópodos y plantas de una serie de sitios Carbonífero Temprano en el Región de las Fronteras de Escocía y Northumberland. Estamos estudiando estos al detalle y organizaremos expediciónes de campo para encontrar más especimenes.

Un nuevo núcleo de pozo, y el trabajo de los otros equipos nos ayudaran comprender la evolución de estas animales cuando tomaron los pasos críticos de ser completamente acuatico hasta totalmente terrestres, para poder ese conocimiento en su contexto ecologico, para aclarar la serie de los eventos a través de tiempo y para entender las influencias ambientas obrando sobre ellos a ese tiempo.

El Marco Paleontológico está fundado en Cambridge, pero todos contribuyen a este componente del proyecto.