Marco Sedimentológico

UK_small

Investigaremos las condiciónes en que los tetrápodos y otra fauna vivieron y morian, y como las ambientes deposicional del Carbonífero Temprano en el sureste de Escocía contribuyeron a la preservación preferente de tetrápodos tempranos. Muchos de los hallazgos clave tetrápodos son en capas de grano fino dentro la Formación Ballagan. A partir de investigaciones anteriores, sabemos que la formación representa una extensa planicie de inundación, vegetado, bajo relieve, atravesados por numerosos sistemas fluviales, las zonas montañosas circundantes ahora representado por las colinas Cheviot y Southern Uplands.

Como un parte de este proyecto, una sección de grueso 450m (un registro sedimentario) ha sido medido y probado a través de una exposición costero de la Formación Ballagan cerca de Berwick-upon-Tweed. Un núcleo de 500 m desde el pozo perforado en abril y mayo de 2013 estará medido y probado en los proximos meses y comparado con la sucesión expuesto por la costa. Juntos, estas dos secciónes medidos proveerán un marco para localizar descubrimientos fósiles conocidos y nuevos, para elegir muestras para análisis nuevo, y para correlar las secciónes aisladas expuestas en oríllas del ríos y canteras. Este marco asegura que los diferentes grupos de datos pueden ser relacionado juntos para proveer un interpretación completo del ambiente de depósito.

Thin section

Uno de los microconglomeratos que contiene hueso en sección fino. Derecho de Autor, Sarah Davies

Roots

Un ejemplo de raíces profundamente penetrantes, destacados por halos de raís verdes, en un suelo forestal. Tapa de la lente de cámera is de 6 cm. Derecho de Autor, Tim Kearsey

La Formación Ballagan se caracteriza por una litología conocido como una 'piedra de cemento' (cementstone) y el análisis en curso ha reconocido varios tipos diferentes (facies) de estas carbonato – predominantemente dolomito – unidades cementado. Las piedras de cementos incluyen microconglomeratos, areniscas y lutitas laminadas y camas, estructuras de deformación de sedimentos blandos, yeso, micrita homogénea, y características pedogenéticas. Pedogénesis no es solo asociado con los piedras de cementos, pero horizontes con rastros de raices son distribuido en través del sección. Más que 45 horizontes separados y cinco pedotipos diferentes han sido reconocidos hasta la fecha. Estos incluyen algunos suelos forestales y de suelos posiblemente anegados.

Microfósiles comunes identificados a partir de algunas de las muestras de grano fino son plantas, peces, carbón de leña y el hueso, con ostrácodos, conchas y megasporas más raras. Las observaciones de secciones finos de muestras de lodolitas indican que hay muchos microconglomeratos en el sección, con alrededor de 30% que contiene macrofósiles, incluyendo material de óseo potencial. Estas observaciones indican que sedimentos de grano fino son depositado por una serie de procesos deposicional dinámicos, lo que contrasta con la percepción generalizado que la deposición de lodo se produjo principalmente a través de sedimentación en configuraciones de bajo energía.

El análisis en curso está revelando justo cuán frecuentemente el medio ambiente conmutarse entre llanura de inundación del río y configuraciones de canales del río. Periodicamente inundaciones fluviales sumergieron la llanura de inundación y generaron extensos agos de agua dulce poco profundos. Hay una alternancia fascinante entre lagos y suelos fósiles, los primeros requiriendo condiciones muy mojado, mientras que el otro, con nódulos y horizontes de yeso, formado en tiempos mucho más áridas.

Descripciones y interpretaciones sistemáticas de estas sucesiones, utilizando datos disponibles y recién generado, permiten el desarrollo de modelos que se estudierán todos los aspectos del sistema de deposición. Usando la palinoestratigrafía generado del núcleo de la perforación, los secciones aislado a través de la Formación Ballagan de los localidades a través de Escocía, estará ligado junto en un modelo que reflejará la variabilidad regional de las ecosistemas terrestres. Cuando combinado con datos de otras miembros del consorcio, el modelo dará una base válido por reconstruyendo las ecosistemas terrestres.